domingo, 1 de junio de 2014

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viernes, 30 de mayo de 2014

miércoles, 28 de mayo de 2014

Las 15 mujeres más poderosas según Forbes


RankNameAgeCountryCategory
#1Angela Merkel59GermanyPolitics
#2Janet Yellen67United StatesFinance
#3Melinda Gates49United StatesPhilanthropy/NGO
#4Dilma Rousseff66BrazilPolitics
#5Christine Lagarde58FrancePhilanthropy/NGO
#6Hillary Clinton66United StatesPolitics
#7Mary Barra52United StatesBusiness
#8Michelle Obama50United StatesPolitics
#9Sheryl Sandberg44United StatesTechnology
#10Virginia Rometty56United StatesTechnology
#11Geun-hye Park62South KoreaPolitics
#12Susan Wojcicki45United StatesTechnology
#13Indra Nooyi58United StatesBusiness
#14Oprah Winfrey60United StatesMedia
#15Irene Rosenfeld61United StatesBusiness

el oro en 2014


Las probabilidades de cada selección en el Mundial de Brasil según Goldman Sachs


Bill Gates


Me agradó mucho la buena acogida que tuvo entre los lectores mi artículo-resumen sobre Eduardo Barreiros, aparte de por la temática por el hecho de proceder de un documental de los muchos que suelo ver todas las semanas. Se me ocurrió que sería una nueva y original fuente de artículos el resumir alguno de ellos… sin embargo me di cuenta que nunca se me ocurre ver documentales de economía y que además los pocos que hay o están muy politizados o hablan de tiempos pasados por lo que busqué biografías de personajes que pudieran ser interesantes. Y recordé uno que vi de Bill Gates (“The Sultan of Software”) que paso a resumir:
Aunque tiene fama de ser un hombre que se ha hecho a sí mismo, lo cierto es que hay una cierta tradición familiar que le apoya. Su bisabuelo fue el fundador del First National Bank de Seattle y sus padres eran de clase media alta, de hecho su padre fue un prestigioso abogado y su madre consejera de varias empresas. No le faltaba dinero a la familia y perfectamente podía haber gozado de una alta calidad de vida sin esforzarse demasiado. De pequeño era muy curioso y leía incluso enciclopedias pero destacaba sobre todo en los juegos de mesa -donde demostraba su carácter ambicioso- como el Risk y el Monopoly, lo que quizás le dio la idea de convertirse en un magnate con un poco de suerte. En 1962 la Exposición Universal de Seattle le impactó -aunque sólo tenía 7 años- ya que en ella se adivinaba un futuro en el que los ordenadores serían clave. El joven Bill Gates fue un preadolescente problemático, muy bueno en matemáticas pero malo en comportamiento. Eso llevó a que sus padres le cambiaran de la escuela pública al mejor colegio privado de Seattle. La calidad de esta escuela provocó que el joven Gates pudiera tener acceso a un ordenador que algún millonario acababa de donar a la institución. Pasaba mucho tiempo enganchado a ese rudimentario y gigantesco ordenador junto a un alumno 2 años mayor: Paul Allen. Ambos competían por escribir los mejores códigos de ordenador y pronto el pequeño destacó sobre el mayor.  Su primer gran logro juntos fue en 1970: un programa para medir el tráfico de la ciudad que vendieron por 8500€.  Bill Gates es un niño metódico, incluso tenía un contrato con su hermano mayor para usarle el guante de beisbol, y esta obsesión por la legalidad y claridad de las transacciones le sirvió de mucho en su futuro, así como el encontrar diversión en la competitividad, algo típico de su infancia y adolescencia.En el verano de 1972 trabajó temporalmente como ayudante en el Senado en Washington y en otoño junto a Allen pretenden dejar el colegio para trabajar como informáticos. La presión familiar le lleva a acabar sus estudios y entrar en Harvard en 1973 pero no le interesaban los estudios, se pasaba el día -y en numerosas ocasiones toda la noche- en la sala de ordenadores, muchas veces jugando con ellos. También destacaba como jugador de póker. A finales de 1974 la llegada del primer “miniordenador” Altair 8800 llevó a que Paul Allen convenciera a Bill Gates de presentarse en la compañía fabricante y ofrecerse a crear el software, algo que consiguieron en dos meses. El éxito llevó a que dejara Harvard en el último año para disgusto de sus padres y creara junto a Allen y en Alburqueque -sede de Altair- Microsoft en el verano de 1975. Ya entonces surgió una polémica muy actual: Bill Gates defendía que el software no debía ser pirateado sino que los creadores debían cobrar dinero por su uso, que no tenía sentido que se respetara la creación del hardware pero no la del software, algo que le enemistó con la “comunidad informática” y contra el dueño de Altair, al que venció en un juicio. Tras este conflicto Microsoft se traslada a su ciudad, Seattle, y empieza a vender a otras empresas.
La madre de Bill Gates, superado el disgusto por ver a su hijo abandonar los estudios (y “perder” el dinero que costaba Harvard), utilizó sus contactos para que IBM -la en ese momento número 1 del mundo en venta de ordenadores- contactara con Microsoft a finales de 1980 para la creación de un nuevo sistema operativo. IBM empezó ninguneando a Bill Gates, de apariencia infantil y larga melena, pero él les resolvió el problema rápidamente, compró un sistema operativo existente por unos 5 millones de € y lo adaptó a los ordenadores IBM: se llamaba MSDos. Y consiguió un acuerdo por el que IBM tenía que pagar a Microsoft cada vez que instalaba su sistema en cada uno de sus ordenadores. Para colmo, al no haber establecido ninguna exclusividad, Microsoft siguió sirviendo a otra empresas de la competencia de IBM e incluso trabajó con Apple, del visionario Steve Jobs.
En 1983 Microsoft ya tenía el 30% del mercado mundial y Bill Gates aún no tenía ni 30 años. Aunque ya era millonario, no le gustaba hacer alardes y por ejemplo apenas viajaba en primera en los aviones, se dedicaba a motivar a sus empleados rechazando por principio sus iniciativas y era considerado un excéntrico que se dedicaba a preguntar a las chicas con las que salía acerca de su coeficiente intelectual. Algo que le marcó ese año fue que Paul Allen fue diagnosticado con el mal de Hodkings (cáncer) y aunque remitió esto dejó solo a Bill Gates en el día a día de la compañía. En Abril de 1984 era portada en la revista Times. En 1986 lanza el Windows, que es recibido con frialdad por la crítica ya que, entre otras cosas, dicen que “el uso del ratón y los iconos es más aburrido que en el Macintosh de Apple” , de hecho el Windows estaba en parte basada en Macintosh pero la demanda judicial de Apple no prosperó ya que en su momento Apple no había inscrito la patente del software y el producto final de Microsoft era diferente. Los consumidores también juzgaron y se decantaron pro el sistema de Bill Gates.
En 1986 saco la compañía a bolsa quedándose con el 45%, lo que le convertía en multimillonario con 31 años, y siguió manteniendo el poder. Considerado por la competencia como despiadado y con grandes enemigos ese año tuvo una prueba de fuego: justo cuando el emrcado de PCs había despegado IBM se descuelga con su propio sistema operativo llamado OS2, que a su vez también había nacido gracias a aportaciones de Microsoft, lo que suponía un doble peligro para Microsoft: la competencia y la pérdida de un importante cliente. Pero los usuarios volvieron a decidir y cuando el 22 de mayo de 1990 aparece el Windows 3.0 Microsoft alcanza prácticamente el monopolio ante la caída de toda su competencia. Esto provoca la ira de muchos y en 1993 interviene el Departamento de Justicia de los EUA porque considera abusivo que Microsoft cobre a los fabricantes de ordenadores por todos los PCs que vendían aunque no tuvieran el software Microsoft. En Julio de 1994 se cerró el caso al aceptar cambiar su forma de cobro a las compañías. Todos estos problemas llevaron a un cierto descrédito de la compañía que llevó a Bill Gates a una campaña mediática en la que llegó a aparecer vestido de Mr. Spock, utilizando su buena imagen pública para aumentar el prestigio de la compañía.
Al fin encuentra una pareja estable y se casa en 1994 con una empleada de alto rango de su propia compañía. Ese mismo año su madre muere por cáncer y eso trastoca sus prioridades. De hecho, empieza a interesarse por obras filantrópicas continuando la labor materna en áreas como la educación y la sanidad. Su éxito profesional no cede y el Windows95 es recibido con elogios, y en el campo personal en 1996 tiene una hija. Gasta su dinero en una vivienda gigantesca y en algunas excentricidades como por ejemplo el cuaderno original de notas de Leonardo Da Vinci por el que paga 30 millones de euros. Quizás por tener su vida personal más llena no es capaz de valorar el auge de internet y el navegador Netscape le adelanta en ese terreno en 1997. Para contrarrestarlo decide predeterminar el Explorer con cada copia del Windows.
A finales de 1997 el Departamento de Justicia acusó a Microsoft de violar el acuerdo de 1994 al obligar a los fabricantes de computadoras que instalaban Windows 95 a la inclusión de Internet Explorer. El gobierno sostuvo que la compañía se estaba aprovechando de su posición en el mercado de los sistemas operativos para obtener el control de los exploradores de Internet. También Sun Microsystems le demandó por la utilización del JAVA y aunque se comprometió finalmente a vender Windows sin Internet Explorer o a incluir Navigator, el explorador de Netscape, las demandas obligaron a modificar algunos contratos y la política de precios. En años de pleitos -también en Europa- en general perdió los juicios a pesar de recurrirlos y alargarlos en el tiempo.
Al ser el documental realizado en 1998 el artículo debería acabar aquí pero añadiré que en estos últimos años la sensación que hay es que tanto Bill Gates como Microsoft han perdido el impulso y se han convertido en un personaje y una empresa tradicional desbordada por otras -como Google o Apple- a las que parece sirvió de revulsivo la crisis de las .com de principios de este siglo. Su sistema operativo -y sus aplicaciones asociadas- siguen siendo preponderantes pero pocos creen que esa supremacía se mantendrá en el tiempo. En cualquier caso, Bill Gates es de los personajes que en la Historia más ha ayudado a cambiar el mundo en menos tiempo y sin él sería difícil de entender el final del siglo XX.